储存骨本 老年退化 前该做的事

 

年龄老化无可避免,身体老化也是万物运转的必然现象。人类从三十多岁开始老化,一进入四十岁更是感觉身体大不如前,除了外观和各种器官功能的衰退,骨科相关的老年退化性疾病也与衰老如影随形。骨科临床常见的老年退化性疾病主要包括以下三大类:

  1. 骨质疏松
  2. 关节退化
  3. 软组织老化

骨质疏松

20-30岁之间,人类的骨质密度会不断增加,让骨骼变得扎实。一旦过了三十岁,骨质密度就到达饱和点(20-45岁)并保持不变,直到更年期来临才大量下降。每个人的骨质密度顶峰期所能够达到的骨质密度取决于本身基因而决定,可惜很多人并没有在年轻时储存骨本,骨质密度往往低于本身基因所决定的巅峰期的最高骨质密度。一旦进入更年期,骨质就会大量下降而变得疏松,大大提高了骨折的风险。

如果把骨质比喻为银行存款,资金够多才足以应付年老的各种风险,即使损失部分资金也不至于破产,骨本也是一样的道理。一个人的骨质密度够高的人,即使老年骨质流失也可能未达到面临骨折风险的阶段。随着年龄老化,人类的骨小梁会越来越薄、皮质骨也会日益疏松,这些都是年龄老化、荷尔蒙失调所造成的变化。如有必要,可能需要使用药物来改善骨质密度,以预防骨质疏松。

骨质疏松最常见的骨折问题是手腕骨折,因为手腕向下压是跌倒时的自然反射动作。脊椎骨自行骨折或崩塌(有些老人甚至咳嗽一下就会裂)、髋关节骨折、大腿骨折等也是常见的骨折现象。目前,骨质疏松只能预防,最好的“治疗”也只是预防骨质继续流失。因此,储存骨本就变得更为重要,趁年轻培养良好的生活习惯、定期运动、均衡饮食,这些都是储存骨本的关键因素。

70%

的骨质疏松症与基因有关,例如:妈妈有骨折或骨质疏松症,女儿面对同样问题的机会比别人高出

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其他患上骨质疏松症的风险因素还包括:提早收经、有家族性骨折、因疾病而服用类固醇药物、运动量很低、BMI低于

19等等。

 

关节退化

人到老年,关节退化(尤其膝盖关节)也是另一个无可避免的问题。关节软骨的成分和分量终其一生都是固定的,所以,成人和初生婴儿都拥有相同分量的关节软骨。但是,小孩的关节又小又滑,成人的关节却会扩张变薄,这些变化正是造成关节退化的原因。

从出生到老年的漫长岁月中,身体各个部位关节一直都在承受不同的负荷力和冲击力,最终造成软骨层磨损,膝盖、脚踝和大腿髋关节是最常见的磨损部位。因为,这些都是受压最大、也最频繁的关节。

关节软骨原本由透明软骨(Hyaline Cartilage)所组成, 但若发生损伤或受到破坏,人体就会进行修复,这些修复后“重生”、由纤维母细胞制造的软骨就称为纤维软骨(Fibro Cartilage)。当然,这些纤维软骨的强度、韧度、厚度都无法和人体与生俱来的透明软骨相比。同样的,这些软骨也会因为各种情况而造成磨损,日积月累就形成了我们所谓的退化性关节炎。

一旦软骨磨损,关节就会失去支撑力量,医学上称为关节失稳,而治疗的最终目的就是减少失稳的情况。仔细观察身边的老人家,你会发现他们的膝盖会越来越弯、疼痛、行动不方便等等。经过检查更通常会有关节变窄、骨刺增生等问题,这些都是关节退化性变化的常见症状。

软组织老化

软组织老化也是骨科临床常见的老年退化性疾病之一,尤其是肌腱和肌肉的退化。一个人年轻时,肌肉和肌腱都是非常有“力”和有“量”的,但这些往往会随着年龄老化逐渐变得“软弱无力”。一旦进入中年,肌肉就会渐渐收缩、肌肉的质量和力度也会随之减弱,更严重的可能还会萎缩。然而,肌肉却是稳定关节的最重要因素,拥有强健有力的肌肉才能保护关节和骨骼。从年轻开始保持适量运动就是保持肌肉的正常运作、减少萎缩和退化性变化的最好方法。

用于检查骨质疏松症的双能量X光吸收仪(简称DXA)也可以用来检查人体肌肉量。其实,除了密切关注骨质密度,也必须重视肌肉质量。然而,在亚洲人的观念中,老年人最好不要做运动,避免发生意外或损伤,但是,年纪越大更应该多做强健肌肉的运动(必须以注意安全为前提),这样才能维持肌肉运作,减少萎缩变化、保持肌肉力度、减少失稳和跌倒的情况,进而达到减少骨折的目标。太极、气功、散步等等都是不错的选择。

事实上,无论怎样保持,肌肉还是会退化,这是自然界运转的必然过程。虽然如此,我们仍然应该尽最大努力延缓或减轻退化的严重性。—我要健康

 

拿督李润强医生
Dato’ Dr. Lee Joon Kiong
宝康医院骨科矫形外科手术专科医生
Consultant Orthopaedic Surgeon, Beacon Hospital

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